Seminario en Causas y Efectos de Sismos

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El Prof. Papageorgiou ya nos había alertado sobre la amenaza sísmica en Honduras

La reciente actividad sísmica en Honduras, ha tomado por sorpresa a las autoridades, y población en general. Como ya habiamos comentando, en Honduras se ha tenido la creencia de ser una país libre de terremotos.

Sin embargo, el 13 de Abril del presente año (2009) en la UNAH tuvimos la visita del Prof. Apostolos Papageorgiou, ingenierio sísmico entrenado en el MIT (Massachusetts Institute of Technology) durante la cual ofreció un seminario en Dinámica de Estructuras. En la etapa inicial del evento, el Dr. Papageorgiou advirtió que el territorio hondureño no era inmune a fuertes movimientos sísmicos, pues se encuentra localizado en una región en la que convergen varias placas tectónicas en constante movilidad. A continuación podemos visualizar la ubicación de Honduras en un contexto global de amenaza sísmica (http://www.seismo.ethz.ch/GSHAP/):
(Hacer click en la imagen para ver en mayor tamaño)
Y el mapa con el que el Prof. Papageorgiou ilustró las diferentes fallas que se encuentra en y cerca del territorio hondureño:
Durante el poco tiempo que el Prof. Papageorgiou estuvo de visita en Tegucigalpa, pudo notar que los edificios altos más recientes, y en construcción, se diseñan con sistemas estructurales de muy baja resistencia a cargas sísmicas. Esto fue algo que con preocupación recalcó, durante las entrevistas que varios medios locales le realizaron. Insertamos aquí varios de los artículos que resultaron de las entrevistas, que dejan constancia de la advertencia del Prof. Papageorgiou:


No pasó mucho tiempo (menos de dos meses) para que las predicciones del Prof. Papageorgiou fueran confirmadas. En San Pedro Sula, son muchos los edificios de reciente construcción que fueron severamente dañados.

Otra réplica, de magnitud 5.7

Hoy volvimos a percibir aqui en Tegucigalpa otra réplica del sismo del 28 de Mayo. Esta vez de magnitud 5.7 en la escala de Richter: http://earthquake.usgs.gov/eqcenter/recenteqsww/Quakes/us2009hqas.php

La energía liberada por el sismo del 28 de Mayo parece haber activado otras fallas menores ubicadas en la costa norte. Si en Honduras contaramos con el equipo adecuado para registrar estos movimientos, esta sería una muy buena oportunidad para estudiar en mayor detalle la estructura geológica en la que nuestro país esta localizado, y con eso realizar una valedera evaluación de la amenaza sísmica.

Vale también decir que la respuesta de las autoridades ha dejado mucho que desear… se han concentrado más en el show televisivo que en tomar medidas verdaderamente correctivas, y preventivas. Después que las ciudades de la zona norte fueron sacudidas tan fuertemente por el sismo del 28 de mayo, era necesario realizar una evaluación de las condiciones estructurales en que quedaron las edificaciones, especialmente aquellas de mayor prioridad y ocupación (hospitales, escuelas, universidades, centros comerciales, etc.). Después de tal sacudida las estructuras no sólo quedan más vulnerables a colapsar por otra sacudida, sino que también se reduce la capacidad soportante para las cargas de servicio (pesos, viento, presiones de suelo, etc.), de manera que, no será sorpresa si se observan deflexiones, asentamientos e inclinaciones mas allá de los límites permitidos por el diseño.

La UNAH, siendo la única institución en Honduras que cuenta con los especialistas en ingeniería estructural y sísmica que podrían haber contribuido a realizar con responsabilidad tal tarea, no participó en ella, a pesar de haberle hecho saber a Copeco de su disposición para colaborar. Le queda el reto a la UNAH de educar a las autoridades en cuanto a las más eficientes y responsables medidas a tomar luego de un evento sísmico, teniendo la seguridad de la población como la máxima prioridad…

Por: Kristel
Sitio web: http://engseismlab.civil.upatras.gr/home/kristel.html

Sismo de 5.0 grados, ahora en tierra firme

En la madrugada del día de hoy (12:43 a.m.) hemos experimentado otro movimiento sísmico en nuestro país. Según la información de la USGS el sismo fue de magnitud 5.0 en la escala de Richter, y su epicentro se localizó a 45 km al SE de la ciudad de La Ceiba. Para más información: http://earthquake.usgs.gov/eqcenter/recenteqsww/Quakes/us2009hjat.html

El epicentro de este nuevo evento sísmico se ubicó en tierra firme, como lo muestra el siguiente mapa, elaborado por la USGS:

El movimiento se ha hecho sentir entre los pobladores de la capital Tegucigalpa, esperemos no vayan a ocurrir más daños en las ciudades de la costa norte, que fueron recientemente azotadas por el sismo de magnitud 7.3 del pasado 28 de Mayo.

Por: Kristel
Sitio web: http://engseismlab.civil.upatras.gr/home/kristel.html

Sismo de 7.1 grados en Honduras

El día de doy, tuvimos un evento sísmico que causó pánico y daños en diversas poblaciones de la zona norte del país.

El sismo de magnitud 7.1 en la escala de Richter, sorprendió a los pobladores durmiendo, pues sucedió alrededor de las 2:20 de la madrugada. Los detalles se pueden encontrar en el sitio de la USGS:

http://neic.usgs.gov/neis/eq_depot/2009/eq_090528_heak/neic_heak_esp.html

Ya se reportan cientos de casas y edificios dañados, el puente “La Democracia” colapsado parcialmente, carrreteras falladas, y lastimosamente, 4 fatalidades.

Las autroridades y pobladores se han mostrado sorprendidos ante tal evento, pues ha sido “costumbre” asumir que nuestro país estaba libre de la amenaza de los terremotos. Esperemos este evento sea el inicio de un despertar y concientización de la población ante este inminente peligro, pero principalmente, de las autoridades e ingenieros practicantes.

Por: Kristel
Sitio web: http://engseismlab.civil.upatras.gr/home/kristel.html

Reunión Anual de la SSA

La SSA (Seismological Society of América) realiza una reunión anual en la que sus miembros e invitados exponen los más recientes avances de sus trabajos de investigación. Es un foro lleno de discuciones e ideas que nutren la sismología de movimientos fuertes de suelo, por tanto, muy importante para los ingenieros sísmicos.

En la reunión de este año (2009), que tuvo lugar del 8 al 11 de Abril, en Monterey, California, la seccion de Ingeniería Sísmica de la UNAH tuvo su primera participación con un póster sobre las capas de absorción (PML). A continuación mostramos una imagen del póster:

(Hacer click en la imagen para ver en mayor tamaño)